RSPCAが捜査したオーストラリア「仔犬製造工場」の実態

オーストラリア動物虐待防止王立協会(RSPCA)は、動物福祉を推進する非営利団体だ。オーストラリアは英国連邦加盟国なので、世界最古(1824年設立)の動物福祉団体王立英国動物虐待防止協会(RSPCA)の傘下となり、同じ「王立」が冠せられる。知らないひとも多いが、オーストラリアは成文上英国女王(エリザベス女王)を国家元首としているので、その英国連邦元首から承認された団体は「王立」なのだ。

オーストラリア動物虐待防止王立協会(以下RSPCA)自体もかなり古い団体で、活動は1870年代にまでさかのぼる。収入は全て寄付。ペット、野生動物、家畜の福祉、また実験動物への取り組みなどを主に行なっている。

これだけ規模が大きい団体だからできることなのだろうが、オーストラリアには「アニマルレスキュー」という長寿番組がある。現在のところ4シーズン目。RSPCAの活動を追ったドキュメンタリーで、わたしもよく観ている。

前回の話は、パピーファクトリーの実態とそこで救助された犬たちを追ったドキュメンタリーだった。
パピーファクトリーとは、仔犬工場という意味だ。

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広大な牧場と言ってもいいそのパピーファクトリーには、200匹以上の犬があまりにもひどい環境で暮らしていた。半分以上の犬が妊娠中。そして、近親相姦、多妊娠、病気、怪我、異常出産など、何のケアもなくほったらかしだ。仔犬たちは主にネット上で売られるため、その親たちがどんな状況で暮らしているかを知る術はない。

ネット上の「ハッピーに飛び回る健康な仔犬売ります」という広告の裏では、毛玉と皮膚病で動くこともできない母犬がいる。RSPCAスタッフは、「これはもう犬ではないわ。ただの出産機械として生かされているのよ」と深いため息をついた。
その中の1匹ゴールデンリトリバー犬、ルーシーは60匹を超える出産が報告されており、体はもうガタガタだ。生涯一度もシャンプーをされたこともなく、耳はただれ足にはまだ治っていない傷が報告されていた。そして発見されたときには、またも妊娠中だったという。

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ルーシーは無事6匹の子を出産した。そして、それが彼女の悲惨なパピーファクトリー生活の終わりを意味している。その後は、保護親を見つけて静かな余生を送ることになる。

パピーファクトリーには、沢山の盲目犬もいた。白内障で視力を失った犬もいれば、異常出産で眼球のない犬もいた。毛玉で見るも無残だったシーズーのファーガスは、その後手術で左目だけは視力が回復し、保護親のもとで里子に出されるための社会訓練を行なっている。

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目のないプードル、ダスクは、優しいコンパニオンの犬がいる家庭で保護され、現在ではそのコンパニオン犬の助けで生活に支障がなくなるまで訓練が続けらている。

エイミーはリトリバー犬。保護されたときには、恐怖のため完全に石のように固まってしまい動くことさえできない。その後シェルターで他の犬との生活を経て「犬との関係」は復活したが、いざ人間と1対1で向き合うと恐怖で動けない。カタトニア、緊張症とも呼ばれる症状だ。

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その後保護親の元で人間との信頼を取り戻したが、それは3ヶ月もあとのことだった。どのような虐待を受けていたのかは今では知る由もない。が、エイミーはその後新しい名前をもらい、里親の家で幸せに暮らしているという。

さて、その肝心のパピーファクトリーのオーナーだが、先日判決が下った。「動物への虐待とケア放棄」のため約300万円の罰金、そして3年間3匹以上の動物飼育禁止だった。オーナーの持っていた牧場とネットの仔犬売買サイトは閉鎖。

日本でも同様の「仔犬製造工場」崩壊が問題になっていると聞くが、オーストラリアも同じようなものだ。RSPCAでは、独自のキャンペーンを行い、「仔犬製造工場を閉鎖しよう」というサイトで署名を募っている。署名を集めて政府に働きかけるためだ。

こうした悪徳ブリーダーたちを一掃はできないかもしれない。
ただし、わたしたちはそれを知ることで、インターネットなどで安易に仔犬や仔猫を購入してはいけないという警鐘を受け取ることができる。

そして、できることをできるだけ。わたしは保護親にはなれないのでせめて寄付だけでも。
だから、資金がなく困っている小さなシェルターには、時々ささやかな寄付をさせてもらっている。キャンペーンなどには目を通して署名もちょんちょんと。

こうした不幸な犬や猫の話は胸がしめつけられる。何かしなければ、と切実に思う。

<今日のオマケ>
わたしがちょうどこの記事を書いていたときのテーブル回り。
昨日は遅くまでお出かけして寂しい思いをさせてしまった。そんな次の日の金曜日は二日酔いということもあり(笑)、静かにひとりと2匹で過ごしている。

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